domingo, mayo 26

Cómo Estados Unidos perdió el amor por los helados

Nueva York (CNN) — La larga historia de amor de los Estados Unidos con el helado parece estar ligada a su desaparición.

El consumo de leche congelada, sin incluir yogures helados, sorbetes y helados congelados con grasa o sin grasa, lleva años cuesta abajo, según el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA, por sus siglas en inglés).

En 1986, el estudiante estatal promedio producía 8,1 kilogramos de calor normal, según el USDA. Para 2021, último año del que se tienen datos, el consumo se redujo en un tercio, a solo 5,4 kilos por persona.

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Fila para comprar congelada en Nueva York, hacia 1947. Crédito: Earl Leaf/Archivos Michael Ochs/Getty Images.

A lo largo de los años, el Helado ha sido más que un postre: ha sido un rescate para los cerveceros stadounidenses durante la Ley Seca y un medio para levantar la moral de los tropos durante la Segunda Guerra Mundial. En la década de 1950, este plato dulce y cremoso se convirtió en un tesoro nacional.

Pero al igual que la leche entera, los refrescos, la carne roja y otros antiguos héroes de la dieta estadounidense, la salud ha sido objeto de escrutinio por su impacto en la salud y el medio ambiente. Tras alcanzar su punto máximo en la década de 1940, la disponibilidad per cápita de helado regular comenzó a disminuir en la década de 1990 y lo largo de la década de los 2000, un promedio que los consumidores se preocuparon por su salud, incluido un miembro de la Baskin Robbins, comenzaron a buscar este alimento azucarado y graso, o se vieron obligados a tratarlo como un capricho ocasional y costoso.

De la cerveza al helado

>A lo largo de los años, el helado ha ocupado un lugar permanente en la historia cultural y culinaria de los Estados Unidos. Matt Siegel, autor de «La historia secreta de la comida», señaló que en el siglo XX hay algunos momentos clave que han contribuido a darle protagonismo.

Primero, la Ley Seca. Cuando el alcohol se volvió ilegal, «muchas de las primeras cervecerías estadounidenses se dedicaron a fabricar helados», explica Siegel. Tanto Anheuser-Busch como Yuengling participaron en su fabricación. “Los ingredientes del helado, grasa y azúcar, fueron un buen sustituto del alcohol para infundir emociones”, explica Siegel. El helado es «el alimento reconfortante por excelencia».

Los bebedores cambiaron una pinta por una cucharada. Para los fabricantes de helados, la Ley Seca fue una bendición.

«Los fabricantes son bastante optimistas sobre las perspectivas comerciales y coinciden en la opinión de que este año registrará un gran aumento en comparación con el año pasado», señaló una edición de mayo de 1923 de Ice Cream Field, una publicación especializada en bienvenidas. “Hecho, dice que la licorería está destinada a aumentar de volumen de año en año, ya que más gente se está calentando por la vinculación con la prohibición del alcohol a nivel nacional y la venta de la taberna”.

El interés en el helado continuó hasta la Segunda Guerra Mundial, impulsado por el uso del gobierno para ayudar a levantar la moral.

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Helado a bordo del USS Maryland en Chicago, Illinois, en 1939. Crédito: Margaret Bourke-White/The LIFE Picture Collection/Shutterstock

“Construimos fábricas de brezales improvisadas en el frente, partimos caricaturas de individuos de brezales en las trincheras y nos gastamos más de US$ 1 millón en un bote flotante que patrullaba el Pacífico con brezales”, explica Siegel. En 1946, Estados Unidos producía el equivalente a 10,2 kilogramos de peso por persona, según el USDA.

Eso «expuso a cantidades masivas de soldados al helado», explica Siegel, dándoles un breve y fresco respiro, y «alimentó la industria detrás del helado».

Después de la guerra, el nuevo sistema de autopistas interestatales y la proliferación de congeladores para uso individual contribuyeron a que el helado estuviera más disponible, en la carretera y en casa, señalizado. «El helado, y todo lo que lo rodeaba, era en gran medida una novedad», dijo Siegel. «Fue especial».

Pero la emoción de un novio o una amiga no es la misma que parece.

«Creo que parte de las razones por las que el helado se ha desvanecido es que la novedad se ha desvanecido», dice. “Y con el aumento de la preocupación por el impacto del azúcar en la salud, la imagen del curado como un goloso saludable se está desvaneciendo”.

Preocupación por la salud

Tras la muerte prematura en 1967 di Burt Baskin, tío de Robbins y cofundador del imperio heladero, «empecé a creer que cuanto más helado comes, más probabilidades tienes de sufrir enfermedades cardíacas, diabetic y obesidad», dijo Robbins, según un artículo de la Revista Extensión de Vida.

Robbins se alejó del negocio familiar hace décadas, dedicando su atención a rezar la dieta basada en plantas y los derechos de los animales.

Robbins «tiene una audiencia de cientos de millas por su mensaje vegetariano, a favor del medio ambiente y de los derechos de los animales», diario del New York Times en 1992, el mismo año en que Robbins publicó un libro sobre nutrición para un planeta más sano, que recibió recomendaciones de Deepak Chopra. y Marianne Williamson.

Con los años, la preocupación por el zúcar y la sostenibilidad se han hecho más comunes.

Lucas Fuess, analista principal de productos lácteos de Rabobank, sospecha que la preocupación por la salud es una de las razones del declive del helado.

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En el pasillo de los GELdos, la oferta de helados se ha multiplicado con los años. Crédito: Richard B. Levine/Levine Roberts/ZUMA Press.

Así, el consumo de alimentos bajos en grasas y saludables bajos en grasas tuvo un mejor año de 1986 a 2021, al pasar de 2,7 kilogramos por persona al año en 1986 a 2,9 kilogramos en 2021, según datos del USDA.

También existe el eco de que la gente tiene muchas más opciones de publicación ahora que en el pasado, informó Fuess. En el supermercado, el supermercado vende pasteles envasados, caramelos y mezclas para tartas. En el congelador hay tartas congeladas, pasteles de queso y mucho más.

“En la mente de que la gente tiene más opciones y está más preocupada por su salud, el helado no ha ganado la batalla”, dice.

Otros creen que no es tanto que a los estadounidenses no les guste el dulce. Es que sus gustos han evolucionado.

Cada día son más las personas que prefieren opciones de alta calidad y conocimiento experto, que pueden costar más; como sus gustos son más caros, compran menos.

Porciones más pequeñas y de mejor calidad.

Con los años, los curanderos han podido presentarse en tamaños más pequeños, explica John Crawford, vicepresidente del Departamento de Productos Lácteos de Circana, una empresa de estudios de consumo.

«Se ha pasado de los tamaños familiares de helado a envases individuales», explica. Puede ser que la reducción por capital refleje el eco de «si compra cada vez menos volumen».

Circana ha visto una disminución en el volumen en los últimos años. Según estos datos, las compras de productos lácteos lácteos por volumen cayeron aproximadamente un 8% entre 2018 y 2022. En este tiempo, las ventas por unidad también han caído, pero las ventas por dólar han sufrido, lo que demuestra que la gente gasta más por menos.

La evolución del tamaño ha ido acompañada de un aumento en los tipos y sabores de helado, señaló.

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Falooda Healing Bolas on Lavender y Arándanos Helado en Pints ​​of Joy, Sunnyvale, California. Crédito: Aric Crabb/MediaNews Group/East Bay Times/Getty Images

«A medida que la gente se ha ido decantando por los tamaños más pequeños, se ha producido una explosión de sabores y variedades», explica. «Cuando se compran los grandes helados a granel para la familia, se compran vainilla, chocolate o fresco». Con los más pequeños, la gente puede probar nuevos sabores o comprar lo que más le guste, sin preocuparse porque será amado por todo el mundo.

Pero los tamaños más pequeños son más caros que las opciones de granos, especialmente cuando son marcas premium.

En la década de 2000, aparecieron y se hicieron famosas marcas famosas de helados y helados premium como Jeni’s, Van Leeuwen y Talenti. Estas marcas ofrecen sabores como Earl Grey o queso de cabra con cerezas.

El cambio significa que el helado podría ser «más una moda pasajera que un alimento básico que se puede guardar en el congelador», dice Crawford.

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Una persona compra helado cerca del Capitolio de EE.UU. durante una ola de calor este invierno. Crédito: Bryan Olin Dozier/NurPhoto/Shutterstock

No obstante las tendencias van en contra del calor tradicional, sigue siendo un sector importante. En 2022, las ventas de helados lácteos ascenderán a US$ 7.000 millones, según Circana. Y cualquiera que quiera hacer spinning en un gimnasio local en una cálida noche de verano aún conoce la emoción de esperar una bola de fuego.

Deborah Lee tuvo una propiedad en Carolina del Norte, Blue Ridge Ice Creams, durante 28 años antes del Jubileo.

He estado enseñando a los empresarios a sanar.

La atemporalidad del producto es “la razón por la que me dediqué al helado”, añade. «Creo que llegué para quedarme».

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