lunes, mayo 20

Israel entra con tropas en Rafah y toma el control fronterizo de Gaza con Egipto | Internacional

Los panfletos que Israel lanzó sobre Gaza este lunes contenían varios mensajes amenazantes a la población de Rafah (sur de Gaza) para que evacuaran sus lugares de residencia. Uno de ellos era este: “Les advertimos de que no se acerquen a los muros este y sur”. Ese muro, o valla, es el que marca el perímetro de la Franja en su frontera con Israel (este) y con Egipto (sur) y desde donde en la madrugada del martes, coincidiendo con la entrada en el octavo mes de guerra, el ejército ha lanzado una operación terrestre que las autoridades llevaban semanas anunciando en medio de las presiones internacionales para que no lo hicieran.

La Unión Europea y Egipto han criticado de inmediato este ataque. De momento, los militares no han puesto en marcha una invasión a sangre y fuego y casa por casa, como sí han efectuado en otras localidades de la Franja durante la contienda, aunque se han hecho con el control del estratégico paso de Rafah, que aseguran que estaba siendo empleado por “terroristas” de Hamás.

El ataque, en el que han contado con agentes del Shin Bet (servicio de seguridad interior israelí) y el apoyo de la aviación, se ha centrado en golpes “específicos” y en “áreas limitadas” del este de Rafah para tratar de reducir la presencia de milicianos del grupo fundamentalista, según fuentes castrenses. Una veintena de ellos habrían muerto ya durante la noche, al tiempo que se habrían destruido infraestructuras del grupo tanto a nivel de edificios como subterráneas.

Algunos medios mostraban antes del amanecer desde el lado egipcio que los bombardeos israelíes seguían castigando a Rafah, donde se agolpan en torno a 1,5 millones de personas, más de la mitad de la población de Gaza. Naciones Unidas alerta de que los dos principales puntos de entrada de ayuda humanitaria, el paso de Rafah y el de Kerem Shalom, se encuentran cerrados en estos momentos. Con ese doble bloqueo, “Israel está llevando a la región hacia un desastre y continúa con su política de hambruna y persecución de los palestinos”, denuncia Hamás en un comunicado en el que acusa a Israel de sabotear las negociaciones para alcanzar la tregua. Las autoridades sanitarias de la Franja añaden que son miles los casos de enfermos y heridos que no pueden ser evacuados a Egipto para recibir atención.

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“La propuesta de Hamás de ayer tenía por objeto torpedear la entrada de nuestras fuerzas en Rafah. Eso no sucedió”, ha dicho este martes el primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, a través de un comunicado grabado en vídeo. Israel ha lanzado esta operación poco después de la conversación telefónica de media hora que mantuvieron el lunes el presidente de EE UU, Joe Biden, y Netanyahu. Horas antes, Hamás había aceptado la propuesta del plan de paz negociada con Qatar y Egipto, que el mandatario israelí sigue considerando insuficiente.

Netanyahu se ha dirigido también a la delegación que ha enviado a El Cairo para tratar de salvar la tregua: “Continúen insistiendo en las condiciones necesarias para la liberación de nuestros rehenes. Seguir insistiendo firmemente en las exigencias que son esenciales para garantizar la seguridad de Israel”. “Al mismo tiempo, continuamos la guerra contra Hamás. La toma del cruce de Rafah hoy es un paso muy importante, un paso importante en el camino hacia la destrucción de Hamás”, ha agregado en su mensaje.

Con este último movimiento sobre el terreno de sus hombres, el mandatario israelí quiere demostrar que, más allá de las advertencias de su aliado estadounidense o del resto de la comunidad internacional, es él quien lleva las riendas del conflicto y quien toma las últimas decisiones.

Las autoridades de Israel pusieron en marcha el lunes una operación para evacuar a decenas de miles de gazatíes de los barrios en los que se han refugiado o donde residen porque, desde este momento, los consideran zonas de combate. Les instan a desplazarse hacia el noreste, a un área de acampada llamada Al Mawasi, próxima a la costa mediterránea.

Las imágenes de los blindados israelíes circulando por las instalaciones del paso de Rafah y la enseña nacional israelí ondeando en el asta como nuevo símbolo de la ocupación tratan de marcar la línea ofensiva que busca imponer el sector más ultraderechista del Gobierno a Netanyahu, que depende de varios de sus ministros para no caer. Frente a esa maquinaria bélica, se alza la voz de las familias de los más de 100 rehenes —muchos de ellos ya muertos— que permanecen cautivos en la Franja y que piden máxima prioridad al acuerdo que abra la puerta a su liberación.

Ayuda humanitaria

“Las dos arterias principales para llevar ayuda a Gaza están actualmente obstruidas”, denuncia desde Ginebra en rueda de prensa Jens Laerke, portavoz de la oficina de coordinación humanitaria de Naciones Unidas (OCHA) al tiempo que recuerda que las agencias de la ONU tienen reservas muy bajas dentro del enclave palestino. “Si no llega combustible durante un período prolongado de tiempo, sería una forma muy efectiva de enterrar la operación humanitaria”, añade Laerke, quien también denuncia que ya con anterioridad las autoridades israelíes habían prohibido a la agencia su presencia en el paso de Rafah.

El de Rafah es el único punto que da acceso desde el enclave palestino al vecino Egipto. Suponía, hasta ahora, la única vía de escape de la guerra para la población gazatí, heridos incluidos, y, a su vez, uno de los escasos puntos por los que Israel permite la llegada de ayuda humanitaria. Desde el pasado 7 de octubre, entre 80.000 y 100.000 personas han podido escapar de la Franja por ese paso, según la Autoridad Nacional Palestina.

“Hacemos un llamamiento a los países que se comprometieron y solicitaron listas de enfermos y heridos para que cumplan sus promesas y trabajen urgentemente para que consigan viajar”, reclaman las autoridades sanitarias gazatíes en un comunicado. “El cierre del cruce de Rafah impidió la entrada de camiones de medicamentos, equipos médicos y del combustible necesario para los hospitales”, señalan también.

Docenas de camiones con ayuda humanitaria esperan en el cruce fronterizo de Rafah entre Egipto y Gaza, este martes.
Docenas de camiones con ayuda humanitaria esperan en el cruce fronterizo de Rafah entre Egipto y Gaza, este martes.Anadolu (Anadolu via Getty Images)

Rafah es, asimismo, una vía esencial para la llegada de ayuda humanitaria, aunque esa siempre ha estado controlada por las autoridades israelíes, llegue de donde llegue. Su cierre se une al de otro paso por el que fluía también algo de ayuda, el de Kerem Shalom. Allí, un ataque de Hamás acabó el domingo con la vida de cuatro militares del ejército de Israel, que mantiene cerradas las instalaciones desde entonces.

Ambos pasos fronterizos distan un par de kilómetros entre sí, por lo que el lugar por el que han accedido los carros de combate israelíes en la madrugada del martes es un punto estratégico para la operación que quiere llevar a cabo el Estado judío. Israel sitúa en Rafah a los batallones supervivientes de Hamás y teme también que la mayoría de rehenes hayan podido ser trasladados a esa localidad y su entorno, la única zona que, hasta el momento, se había librado de la ocupación terrestre.

Mientras tanto, el hombre más buscado en toda la Franja sigue siendo Yahia Sinwar, máximo jefe de Hamás en el enclave, al que Israel acusa de ser el cerebro del ataque del pasado 7 de octubre con el que comenzó la contienda. No han trascendido datos que lo sitúen fuera de la Franja. Varias veces las tropas de ocupación han estado pisándole los talones, según los medios locales israelíes, pero no lo han conseguido. Lo siguen considerando, además, una pieza clave en las negociaciones y se le otorga un papel fundamental en las últimas decisiones que acaba tomando Hamás, como la de un posible alto el fuego.

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